Почему экономический рост является одним из критериев прогресса экономики и общества?

Потому что рост экономики создает больше возможностей для развития материального и духовного, другое дело, кто как этими возможностями пользуется. Когда богатеет человек, богатеет и общество. Когда удовлетворены материальные потребности, человек имеет возможность задуматься о "высоком". Да и вообще, кто твердо стоит на ногах, т.е. материально обеспечен, больше уверен в завтрашнем дне и свободнее того, кто думает о хлебе насущном каждую минуту.