Почему уменьшается численность белых медведей?

Глобальное потепление не единственная угроза, с которой сталкиваются белые медведи. Охота и браконьерство также являются причинами уменьшения численности белых медведей. Охота и браконьерство практически уничтожили белых медведей к 1970 году. Их популяция снизилась до 10000 особей, именно столько белых медведей тогда осталось во всем мире. Благодаря глобальному сотрудничеству (что стало подвигом в разгар холодной войны) были введены ограничения на охоту на белых медведей, поэтому со временем их популяция начала увеличиваться.

Хотя популяции белых медведей возрастают благодаря ограничениям на охоту, каждый согласится, что современную угрозу им представляет таяние морского льда. По подсчетам, к середине 21 столетия в Артике в летнее время полностью будут таять льды. По некоторым данным это произойдет уже в 2013 году.

Белые медведи считаются морскими животными из-за своей неотъемлемой связи с морем и морскими льдами. Большую часть жизни они проводят на морских льдах: он служит им в качестве движущейся платформы, с которой они охотятся на тюленей (основной источник питания белых медведей).

Из-за таяния арктических морских льдов Министерство внутренних дел Правительства США предсказывает, что популяции белых медведей на Аляске, а также две трети от общего числа особей в мире исчезнут с лица земли уже к середине 21 века.

В настоящее время две из 19 популяций белых медведей восстанавливаются после тяжелых травм, полученных во время охоты. Две наиболее хорошо изученные популяции снижаются. В действительности существует недостаточно информации о других 15-ти популяциях, поэтому трудно определить число особей, выживающих в условиях глобального потепления.