Почему животные играют?

Замечено, что многие животные (особенно млекопитающие и некоторые птицы) проявляют игру на разных стадиях своего развития. Хотя игра может показаться случайностью, этологи описали три модели: 1) социальная, для установления связей с другими животными; 2) упражнения для развития мышц; 3) исследование объекта. Все это происходит во время борьбы, погони, и акробатики, проявляемыми молодыми особями многих видов. Некоторые игры незрелых особей, такие как поимка мышей львятами, может служить практикой для взрослой деятельности вроде охоты.